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不讲原则,只讲效果
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2013-08-09 点击: 1136 次 我要收藏

   美国哲学家威廉·詹姆士提出的关于实用主义基本方法的命题。他说:“实用主义的方法,不是什么特别的结果,只不过是一种确定方向的态度.这个态度不是去看最先的事物、原则、‘范畴’和假定是必须的东西,而只是去看最后的事物、收获、效果和事实。”(詹姆士:《实用主义》,商务印书馆1979年版,第31页)詹姆士还把实用主义方法归结为一句格言:“不讲原则,只讲效果”。从这种观点出发,他认为,传统哲学中的许多争论,如世界是物质的还是精神的、是命定的还是意志自由等等,都只是抽象“原则”的争论,因此是毫无意义的.如果用实用主义方法去处理,就会平息这些争论。他举例说:一只松鼠绕着一株树于转动,一个人在树干的背后与它以相同的方向和速度转动,因而始终看不到松鼠。人们因而争论:这个人是否绕着松鼠跑?詹姆士认为这就是——个毫无意义的问题。詹姆士以这个例子说明,实用主义的方法就是采用每个观念在实际上的效果来解释观念的方法。离开实际效果的一切争论都是白费力气。由于詹姆士的方法排除了客观实际和确定的理论、原则,它就可能导致是非不清、黑白不分,就会允许任何形式的折衷主义和诡辩。人们可以为了某种目的利用科学,为了另一种目的利用宗教,为了某种目的强调事实,为了另一种目的制造谎言.“事实的确是好的——给我们多多的事实吧!原则是好的,那就给我们多多的原则吧!从一个角度看,世界无疑的是一,而从另一个角度看,世界无疑的是多.既是一又是多,那末我们就采取一种多元的一元论吧!”
詹姆士从皮尔士的方法论及其“意义”学说因袭来的方法论,如同皮尔士一样,否认理论的客观性及其对实践的指导作用,不要事实及其规律,只为效果而不择手段,这完全是一种主观主义的方法论。这种把“效果”看作整个方法核心的思想,是实用主义方法论的基本特征.詹姆士的这个命题从一方面说体现了美国人对一切有用、有利的东西兼容并包的开放精神,从而具有某种积极作用.但从方法论上说显然具有强烈的折衷和诡辩的特色。

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