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我们的知识并不是天赋的
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2013-04-17 点击: 1106 次 我要收藏

17世纪英国经验派哲学家洛克在《人类理解论)中就知识来源问题提出的一个命题。洛克是17世纪英国经验主义哲学的集大成者。他继霍布斯之后,进一步批判了天赋观念论,详尽论证了培根提出的唯物主义经验论原则。洛克对天赋观念沦的批判,主要针对当时英国思想界的三种势力,即从柏拉图到中世纪经验哲学以来的传统天赋观念论,英国宗教和道德领域里的原始天赋论以及剑桥新柏拉图派的气质天赋论。这些势力,在当时英国思想界影响相当大。他们中许多人在理论上鼓吹信仰主义,在政治上宣扬保守主义,进而否定培根以来的唯物主义哲学路线。洛克要捍卫和发展这条路线,首先就必须清除这些障碍。另外,我们知道,笛卡尔也是一个天赋观念论者。他从唯理论立场出发,认为作为全部知识基础的清楚明白的观念和真理,不是来自经验,而是源于天赋。这个观点,和经验主义认识论原则是对立的,因而也在洛克反对之列。洛克对天赋观念论的批判主要是从两个方面展开的。首先是批判所谓“普遍同意”论。天赋观念论者认为,有许多普遍原则,如数学公理、逻辑规则等,是“全人类普遍同意的”,因而是天赋的。对此,洛克指出:即使这些原则是人们“普遍同意”的,也不能证明它们就是天赋的。因为“普遍同意”还可以出于其他原因,而且,事实上根本就不存在为一切人类“普遍同意”的原则。未受过教育的儿童和白痴就不知道数学公理和逻辑规律。道德原则也不是人们普遍同意的,不同民族,不同地区人们的道德原则就各不相同,甚至完全对立。就是上帝观念,也并非人人都有。儿童没有上帝观念,无神论者不承认上帝存在,不同民族对上帝观念理解都不同,甚至有的民族根本就不知道上帝,接着洛克又批判了所谓“理性发现”论。天赋观念论者认为,数学公理和逻辑规则在人类一开始运用理性时就能被知道和同意,因而它们是天赋的。对此,洛克指出:天赋观念论者所说的情况是不符合实际的。实际上,人们刚开始运用理性时往往并不知道这些公理。而且没有受过教育的人,尽管很早就能运用理性,但却未必知道什么公理。退一步说,即便天赋观念论者所说的情况属实,也不能证明有天赋的东西存在。这两者之间根本就没有必然联系。

洛克对天赋观念论的批判,是西方哲学史上继霍布斯、伽桑狄之后,从唯物主义立场反对唯心主义先验论的又一重大论争。由于洛克的批判,传统的天赋观念论逐渐被排除出西方哲学的主流。

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