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因果之被人发现不是借助于理性,而是借助于经验
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2013-03-14 点击: 1302 次 我要收藏

18世纪英国经验派哲学家休谟在《人类理解研究》中提出的关于经验与因果性关系的一个命题。休谟只在感觉经验范围内探究因果性问题。他把他以前的种种因果观统统归结为“先验的”,并对它们进行了批判。他指出,哲学上常常说,无不能生有,凡事必有一个原因;因果之间存在着必然的联系;原因中存在着必然产生结果的能力,相似的原因必然地产生相似的结果等等。可是人们在推理中对上述这些原则从不作任何证明,也不要求任何证明,通常都认为这些原则是理所当然的事情。休谟认为,这实际上是把因果性看作是理性先验地固有的东西了。他进而从经验的角度对这种因果观进行了反驳。他指出,在经验中,我们关于因果关系的观念是从对象间的某种关系得来的。首先人们看到两个对象之间的接近关系,因为只有在时间上和空间上接近的东西才能相互作用。其次就是看到两个对象在时间上的先后关系,因先于果,果接续因。接近关系和接续关系是我们形成两个对象之间因果关系的必要条件,但还不能由此提供一个完善的因果性观念,即两个对象之间必定存在着必然的联系。可是观念即对象总是特殊的、个别的,我们从经验中最多只能看到两个对象之间的接近或接续关系,而看不到两者之间有什么必然的联系,看不到原因之中存在着某种必然要产生一定的结果的能力。因此休谟指出:凡是不曾呈现于内外感觉的东西,我们对它就不能有任何观念,所以结论只能是,我们根本没有“联系”的观念或“能力”的观念,而且这些名词不论用于何种推论中,都是毫无意义的。
休漠的这种观点既是针对经院哲学的潜能论的,也是针对唯物论关于客观必然性的思想的。就其反对先验的因果观、坚持从感觉经验出发研究对象间的关系这点来说,休漠有正确的一面。但另一方面,他又把“理性”和“先验”混为一谈,否定理性的抽象概括具有把握事物本质和规律的作用,这是极端错误的。

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