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因果性观念完全来自实际经验中对相似性例证的观察
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2013-03-14 点击: 1262 次 我要收藏

   18世纪英国经验派哲学家休谟在《人类理解研究》中提出的关于因果性的一个命题。休漠认为,因果之间根本不存在什么必然联系。但另一方面,人们为什么又总觉得因果之间存在着所谓必然的联系呢?休漠认为,这种观念是从对象的恒常会合中引出来的。一般说来,人们不会在第一次碰到的两个对象相互接近和前后相随的例证中引出因果必然联系观念来,而总是在看到一种现象经常伴随着另一种现象出现之后才会引出这种观念。但是,休漠认为,从对象的恒常会合中引出必然联系的观念实际上是不合法的。因为人们既然从一次例证中看不到必然联系,那么,这种例证无论重复多少次,人们也永远不能发现对象之间的必然联系。在休谟看来,人们看到对象的恒常会合之后形成的所谓必然联系,实质上就是对象的恒常会合在人心中形成的一种习惯。因此,他宣称“习惯是人生的最大指导”。这样休谟就把必然性转化成主观的习惯和观念了。休漠确认,和日常的经验不同,在科学实验中,人们无须对象的恒常会合,有时只要根据一次实验就可以确定对象之间的因果关系。他承认这一事实与他的习惯论是明显矛盾的。对此,他解释道,如果人们已经从经验中形成了恒常会合这个总的习惯、总的规则,那么在确定任何具体对象的因果关系时,虽然只有一次试验,“恒常会合”也会自然而然地赋予对象自身。这个辩解显然是无力的。休谟认为,建立在主观习惯和信念之上的一切因果推论都是或然的,由这种推论建立的一般命题也只具有或然性,而没有确证知识的那种普遍性、必然性。
休谟关于因果推论的或然性思想,是对洛克关于实体方面的普遍命题或然性思想的发挥,它进一步揭示了人类认识的主观性和相对性,对于克服经院哲学和笛卡尔主义的独断论具有积极的意义。但是休谟根本否认客观必然性,根本否认科学上的普遍命题是对客观事物之间的因果必然性的反映,把科学知识看作是纯粹主观的、或然性的知识,这是完全错误的。

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