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原子和虚空是世界的本原
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2012-06-02 点击: 3212 次 我要收藏

  古希腊著名哲学家德谟克里特提出的关于万物本原的命题。据第欧根尼·拉尔修和亚里士多德记载,德谟克里特认为,一切事物的本原或元素是原子与虚空。所谓原子是一种最后不可分割的物质微粒,原子的根本属性是绝对的充实性,即每个原子都毫无空隙。虚空是空洞的空间,也就是原子运动的场所。原子和虚空不可感觉,但却是客观存在的。德谟克里特把原子叫做存在,把虚空叫做非存在,所谓给存在不是不存在,而只是相对于有充实性的原子来说,虚空是没有充实性的。所以非存在和存在同样是实在的,“虚空并不比坚实不实在,”“存在者并不比不存在者更实在”。这个观点显然与巴门尼德干对非存在的观点针锋相对的。原子有以下几个特征:首先,原子是绝对的充实体,所以是不可分割的,不可穿透的。其次,原子在数量上是无限的,但是性质上无差别,都是相同的,并不是有特殊性的属性。原子之间的区别在于形状、体积(大小)和位置排列的不同。再次,原子构成万物,但原子本身是不生不灭的。最后,原子处在永恒的运动中,运动为原子本身所固有。因此,事物运动的原因不在外力的推动,而就在事物本身之中。原子自动说是德谟克里特用以解释宇宙万物产生于存在的主要工具。正是因为原子本身的运动,所以原子能结合或分离,从而形成呢关于周万物。原子和虚空形成宇宙万物的过程大致如此:具有各种形状、大小不等的无限数量的原子,在无限的虚空中急剧而凌乱地运动着(如阳光中的尘埃那样),彼此碰撞,形成了一些漩涡,在漩涡运动中不同形状(有凹有凸,有钩有槽)或不同体积的原子结合起来,由于原子的排列次序和位置不同,就形成各种各样的混合物。因此,宇宙万物的千差万别是由它们本身的构造,即原子的形状、大小和排列次序、位置的不同所造成的。事物的性质如热冷、色、声、味等的差别,都归因于原子的不同。如黑色相应于粗糙的原子,白色相应于光滑的原子。另外,德谟克里特还用原子与虚空说解释费自然现象,如灵魂。他认为灵魂是由原子构成的,不过这类原子和构成火的原子一样,是圆形的、光滑精致的、运动速度最快的、最生动活跃的。德谟克里特提出的这个命题,到公元前四世纪中至三世纪初,为伊壁鸠鲁加以发展;到公元前一世纪,又为卢克莱修所发展完善。它的影响可以推到近代,它对科学和唯物主义哲学的发展起了积极的推动作用。然而这个命题毕竟是一种猜测,是素朴的、比较幼稚的学说。

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