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田兆元:微信红包作为一种“新年俗”,会取代纸质红包吗?
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2016-03-06 点击: 1722 次 我要收藏

电子红包渐渐成了中国人过年的“新年俗”。在手机上发红包、抢红包是春节乃至其他重大节庆期间,人们最爱参与的一项活动。
从微信、电商到电视台,几乎人人卷入红包的浪潮与狂欢。近日甚至出现了“共产党员”政务红包,红包开始进入社会管理层面。
那么,中国传统的红包最初起源于什么时候,具有怎样的涵义?微信的“转账”与“红包”功能相近,大家为什么就是更爱收发红包?电子红包在未来会取代纸质红包吗?澎湃新闻邀请华东师范大学的民俗学家田兆元为读者一一剖析。

最初的红包:杨贵妃生子,唐玄宗发赏钱


  澎湃新闻:传统的红包最初起源于什么时候?发红包的最初涵义是什么?
田兆元:红包的起源,一般认为是源于农历新年的压岁钱。我们现在过的这个“春节”的年俗,是在汉代确立的,旨在辞旧迎新,既包含庆典、回报、祝福,也有祛邪的意思。兼有祝福与避邪之意。
现在有种流行的说法,习惯把“年”、“岁”都往邪的方面说。比如说“年”是一种凶兽、年兽。这是谁说的呢?我敢说,绝大多数人的爷爷姥姥没有听到他们的爷爷姥姥这么说。这是在媒体上宣扬放大的某一局部地方的传说,把吉祥年说成凶恶的年兽,事实上并不符合主流的年节观念。另外,鞭炮是用来驱赶年兽的吗?据我所知,很多朝代鞭炮都是用来迎神的。同样,我也不主张把“岁”理解为“鬼鬼祟祟”的“祟”。这最多只是个别地方的说法,不应说成是整个国家民族的说法。
我不主张把年、岁看作邪恶的东西。“年”字最初的写法,上面是个“禾”,意在丰收、好收成,有吉祥之意。“岁”字的上面是“出”的一半,下面是“多”的一半,也更多和吉祥的、美好的意思相连。
我主张回归年、岁最本质的属性,即丰收的时间,庆典的时间。那么压岁钱也就含有辞旧迎新之意,告别过去,开始新的历程。是祝福的意思。就现有文献记录看,很少有提到压岁钱是“压祟”之义,个别地方的民间传说不能成为压岁钱整体的解释话语。
至于最初的红包,据说是在唐代,因为杨贵妃生子了,唐玄宗发布赏钱。这种赏钱是用来表达人际关系中的爱与情感,以及维护某种社会关系,并且在重大事件和节日中才会出现。唐宋开始,在过年期间出现了赏赐。最初是皇家给大臣的赏赐,表示一种鼓励;然后是家长、长辈给晚辈,表达一种关怀。
红包一直都有赠予实际金钱(实利)和吉祥祝福(虚拟)两个层面的意义。在古代,除了用一般的流通货币作为压岁钱之外,还有专门作为压岁钱之用的纪念钱币(不能用于流通),有些可佩戴,上面会印有八卦、八仙或各类祝福词,我们现在称为“民俗钱”。古代的钱币多是中间有孔,可以串起。用来串压岁钱的绳线也有讲究,早前须用青黄黑白赤交织的五彩花线,具有避邪、吉祥的功能。后来,红色慢慢从五色中突显出来了,压岁钱变成了用红线串起的钱。
而真正出现用红纸包起的“红包”是很晚近的事。晚清铜板,民国银元,中间都是没有孔的,后来流行纸币,更是没法用线穿了,那就需要用纸包起来了,于是红线变成了红纸,红包就诞生了。
澎湃新闻:现在有种直观的感受,好像广东、香港那一带最讲究发红包。比如为什么是微信先发明了红包,而不是支付宝?有种说法认为,因为腾讯是家深圳公司,老板正是广东人,当地更有红包文化。所以,发红包是南北通行的习俗,还是的确有地域差异?
田兆元:首先,红包是华人特有的习俗和文化符号。它表现出儒家文化的财富分享精神。红包不是工钱,而是一种额外的奖赏,在特殊的时间点用来表达一种特别的人际情感。从这一点看,发红包是华人共同的习俗。
不过在大陆,有一段时间,包括红包年俗在内的传统文化曾一度被淡化甚至禁止,像“文革”有段时间连年都不过了。但是广东、香港有很多海外华侨的关系,侨民依然把这一传统很好地保存了下来,反而对大陆产生了一种“文化反哺”的作用。
抢红包抢的不是钱,是吉祥、好运与快乐

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