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论老子的“精英意识”
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2014-01-27 点击: 4450 次 我要收藏

  【关 键 词】老子/精英/在上者/民众

  长期以来有学者把老子①思想误认作“君人南面之术”②,还有学者特别强调了“君”、“统治者”、“侯王”等“在上者”在老子思想系统中的地位③。说老子思想的核心内容是“君人南面之术”当然欠妥④,太过强调“在上者”在老子思想系统中的地位也有值得商榷之处,因为老子思想归根结底是一种“理想”色彩特别浓重的“理论”,而非具体操作的原则,更非操作的途径和手段,如果太过强调老子对“在上者”的“进言”在整个老子思想系统中的地位,就会把老子的“理论”理解得太过拘泥和狭窄,这样老子思想既关注现实政治、又超越于现实政治之上的“理想”性质便会被削弱,老子思想的抽象性、概括性和空灵性也会被弱化。

  “道”在老子的思想系统中居于核心地位,“道”具有鲜明的“玄”和“无”的特性,这些特性又在“无欲”上得到了具体的人格化落实⑤。只有通过幽微的精神活动方能触及玄妙、抽象、永恒和绝对的“道”,而“无欲”则主要是通过对在上者所确定的价值目标的批判、对功名利禄的超越、对“理想”的“人”的存在方式的追求以及与不断地接近和领悟“道”密切关联的“精神”的升华来实现的,这些批判、超越、追求和升华又在以“批判”为自己存在的重要特征、特别崇尚“精神”同时特别擅长从事“精神性”活动且能够通过这种活动领悟天地间最为幽微玄妙的东西的“精英”⑥身上体现得最为充分。“精英”一方面要通过对现实切中要害的批判和理想政治模式的建构等方式来积极地干预现实、引领政治,另一方面又要通过精神升华等方式来挺立自我、实现自我,且两方面是相互促进的,其水准是一起提升的。如果不突出强调“精英”在老子思想系统中的地位和作用,如果认识不到老子的“进言”对象在不少时候是“理想”的“精英”而非“现实”的“侯王”⑦等,就很容易将老子的“精英”与“在上者”相混,进而将老子思想与黄老思想相混,就很难准确地把握老子思想的实质。

  一些学者对强调“侯王”等在《老子》一书中的地位并不认同,他们转而将老子的一些重要观念归结为“平民意识”⑧。强调老子的“平民意识”与强调老子的“辩证”及与“辩证”密切相关的“相对”和“玄同”有着内在逻辑上的关联性⑨,但太过强调老子的“辩证”就会忽略老子思想系统中所内涵的“绝对性”因素,而太过强调老子的“平民意识”则会忽略老子思想中所内涵的“精英意识”,忽略老子之“精英”与普通民众的明确区别。老子的“辩证”不仅仅是要把“万物”一律扯平,在以“批判”为主旨的“万物齐平”⑩的基础上老子还“建构性”地凸显了少数“精英”的非凡和高迈,以“大丈夫”(《老子.第三十八章》)(11)、“君子”(《老子.第二十六章》)、“上士”(《老子.第四十一章》)和部分“圣人”为人格化体现的“精英意识”也相应成为老子思想系统不可或缺的支撑性要素。不认同普通民众(12),却完全认同民众的“自为”,认为只有“任人自为”、特别是任“不善者”自为方能最终“得善”(13),这看似吊诡,却是老子以“精英”的存在为关键环节的最具价值的“辩证”之所在。既站在民众的立场上思考和发言,同时又不“混同于”普通民众,而是在许多关键之处表现出远高于普通民众的见识和境界,恰恰是“精英”之所以为“精英”的关键性体现。

  在“精英”的“自我实现”方面,老子特别强调了精神超越升华的价值和意义,在实际政治的实践领域内老子特别强调了在上者“无为”(14)基础上普通民众之“自为”的价值和意义,这应该是老子思想系统中的两条主线。前一条主线自然以“精英”为主体,在后一条主线中“精英”也是不可或缺的重要角色,因此有着紧密关联的这两条主线均以“精英”为重要的绾合点。

  一、老子思想系统中所内涵的“精英意识”

  老子心目中的“精英”在根本上不同于“在上者”:只有“精英”才会特别关注“理想”,而“在上者”往往只关注现实的利益;只有“精英”才会特别关注“精神”的超越和升华,而“在上者”则往往不大可能关注它;只有“精英”才会深刻认识到所有的“人”——包括“精英”自己在内都存在巨大的局限,因而所有的“人”都应该谦退低调同时“任人自为”,而“在上者”则往往目空一切、自高自大,自以为自己为实现某个“伟大的目标”就理应掌控一切、役使他人;只有“精英”能够站在民众的立场上来思考和发言,而“在上者”则只可能站在统治者的立场上来开展各种活动。总之,“在上者”往往仅仅是老子批判的目标,而“精英”则是老子认同的对象。“在上者”与“精英”的相异处,往往就是老子“精英意识”重要的透显处。

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