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先秦民生概念与民生思想初探
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2014-01-27 点击: 2360 次 我要收藏

  一、“民生”概念的提出

  古代“民生”概念何时提出,现在难以推断。春秋时期晋国邵缺说:“《夏书》曰:‘戒之用休,董之用威,劝之以《九歌》,勿使坏。’九功之德皆可歌也,谓之九歌。六府、三事,谓之九功。水、火、金、木、土、谷,谓之六府。正德、利用、厚生,谓之三事。义而行之,谓之德、礼。”(《左传.文公七年》)这里,《夏书》是先秦《尚书》中的一部分,“九歌”是“六府”和“三事”的总称。若将先秦《尚书.夏书》中“正德、利用、厚生”之说与《左传.成公十六年》中“民生厚而德正,用利而事节”之说相对照,则会发现先秦《尚书.夏书》中的“厚生”正是“厚民生”的略语,说明“厚生”一词已包含了“民生”观念。

  现行《尚书.大禹谟》记载,禹向舜建言:“德惟善政,政在养民。水、火、金、木、土、谷惟修;正德、利用、厚生惟和。九功惟叙,九叙惟歌。戒之用休,董之用威,劝之以九歌,俾勿坏。”这段话与先秦《尚书.夏书》描述的内容基本一致,同时确认了禹是“正德、利用、厚生”的提出者。现存《尚书》分《虞书》《夏书》《商书》《周书》四个部分,《大禹谟》不在《夏书》之列,而是《虞书》中的一篇,这与《左传》对《夏书》的记载有出入。此外,《大禹谟》中“皋陶迈种德,德乃降”这句话,也出现于《左传.庄公八年》所载的《夏书》引文中。这说明《大禹谟》与先秦《尚书.夏书》的内容有重合之处。

  有学者认为,尧舜禹所处的时代是“部族联合体时代”,是“中国由原始社会向国家过渡的中间环节”①。从意识形态来说,这是从“自发宗教”向“人为宗教”过渡的时代。君权神授说在这一时代开始出现。伯益就称帝尧“皇天眷命,奄有四海,为天下君”;帝舜也对夏禹说:“天之历数在汝躬,汝终陟元后……慎乃有位,敬修其可愿,四海困穷,天禄永终。”(《尚书.大禹谟》)帝舜一方面认为夏禹治水的功德必然会获得天命而继位,另一方面又告诫夏禹要慎重对待大位,敬行人民所愿之事,也就是要使人民的生活有着落。如果人民生活困穷,就会失去帝位。所以,夏禹提出“政在养民”和“厚生”观念也就不足为怪了。

  进入西周和春秋时期,“厚生”概念渐次流行开来。西周大臣祭公谋父规劝周穆王说:“先王之于民也,懋正其德而厚其性,阜其财求而利其器用。”(《国语.周语上》)对“厚其性”中的“性”,后人则有两种理解:一种释为“性情”,即性情、德性,如三国韦昭云:“性,情性也。”(《国语注.周语上》)现代学者柳诒徵也持这一说法②。一种释为“生”,即生计、生活,如王念孙云:“性之言生也。”③ 陈来也说:“其‘性’字即‘生’也。”④

  《国语.晋语四》记载:晋文公即位后,采取了“轻关易道,通商宽农;懋穑劝分,省用足财;利器明德,以厚民性”等一系列富国安民的措施。若将“明德”、“利器”、“厚民性”之说,“正其德”、“利其器用”、“厚其性”之说,“正德”、“利用”、“厚生”之说三者相对照,就可推知“厚其性”、“厚民性”和“厚生”三者表达的是一个意思。若将“利器明德,以厚民性”之说与《左传.成公十六年》所言“民生厚而德正,用利而事节”之说相对照,更能反映出“厚民性”就是“厚民生”或“厚生”的意思。《左传.文公六年》云:“闰以正时,时以作事,事以厚生,生民之道,于是乎在矣。不告闰朔,弃时政也,何以为民?”这里将政府制定科学的指导农事的时令与“厚生”、“生民之道”联系起来,说明“厚生”或“厚民生”指向人民的物质生活,也就是如何养活百姓,如何使百姓富裕。

  由于“厚民性”、“厚生”、“厚民生”三者是同一个意思,我们由此可以推断先秦《尚书》中就有了“民生”的观念;而《左传.宣公十二年》记载的春秋时期晋国大夫栾书提出的“民生之不易”和“民生在勤”的说法,是目前发现的“民生”概念的最早记载。现存先秦典籍中出现的“民生”概念并不多,也没有一个明确的内涵界定,但却被数个朝代(如夏、西周、春秋、战国)、数个诸侯国(如晋国、楚国、齐国)的人使用着,说明它所包含的意蕴已在当时人们那里基本形成了共识。

  二、“民生”概念下的民生意识

  从现存的先秦典籍看,“民生”概念的使用,以《左传》居多,其次是《国语》《管子》和屈原的《离骚》。通过人们围绕这些“民生”概念而展开的民生与经济、民生与政治、民生与道德等关系问题的思考,可以折射出当时人们浓厚而深刻的民生意识。

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