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想象的逻辑:来自中国哲学的经典例证
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2014-01-27 点击: 1827 次 我要收藏

  【作者简介】陈少明,中山大学哲学系广东广州510275

  

  哲学一向以抽象与晦涩为特征,抽象是指它追求远离经验的对象,晦涩则是指玄奥的思想或表达方式。前者通常以形而上学的面孔疏远人,后者则以貌似深刻的神情玄惑人。这一印象是受思辨哲学影响的结果。哲学史上即使存在这样的现象,也并不能代表整个哲学发展的全部状况。不仅西方哲学史上充满机智有趣的问题,在中国哲学中也不乏直观、深刻且富于吸引力的案例。本文从中国经典中选取几个例子,探讨蕴含在想象式的叙事背后的思想逻辑。所谓想象的逻辑,不是讨论想象的心理学,更非讽刺不合情理的言论,而是研究那种通过情景性(或图像式)的假设所呈现的观念结构。笔者讨论的重点不在于那些具体的观点或结论,而在于其构思或者论说的方式,目的是加深对哲学论说形态的理解。

  一、“乍见孺子将入于井”

  第一个案例,学习中国哲学者当耳熟能详。它来自《孟子》有关“不忍人之心”的相关说法:

  人皆有不忍人之心。先王有不忍人之心,斯有不忍人之政矣。以不忍人之心,行不忍人之政,治天下可运之掌上。所以谓人皆有不忍人之心者,今人乍见孺子将入于井,皆有怵惕恻隐之心,非所以内交于孺子之父母也,非所以要誉于乡党朋友也,非恶其声而然也。由是观之,无恻隐之心,非人也;无羞恶之心,非人也;无辞让之心,非人也;无是非之心,非人也。恻隐之心,仁之端也;羞恶之心,义之端也;辞让之心,礼之端也;是非之心,智之端也。人之有是四端也,犹其有四体也。(《孟子.告子》)

  这则语录是孟子性善论的中心环节。孟子之前,孔子曾有“性相近,习相远”的模糊表达,要把它发展成性善论,至少需要完成两个思想步骤,才能使说法生效:第一步,说明人有共性,或者说存在着人性这样的“东西”;第二步,证明这种人性是善而非恶的,当然也不是无善无恶的。孟子完成了第一环节的任务。他以传说中易牙、师旷与子都三者的知名度,分别与众人口、耳、目三个感官的嗜好相对应,说明人的感性经验的共通性,并进而推论出“从事思考指导行为的心也应无不同”。“故曰:口之于味也,有同耆焉;耳之于声也,有同听焉;目之于色也,有同美焉。至于心,独无所同然乎?心之所同然者,何也?谓理也,义也。”(《孟子.告子上》)悬置对第一步的检讨,我们把焦点对准第二个环节,即上面引文提出的问题,关键句就是“今人乍见孺子将入于井,皆有怵惕恻隐之心”,它是孟子判断人性为善的核心论据。

  如果这一论据能够证成性善论,它需要让人相信这种反应具有普遍性,且其性质是善的表现。对于是否具有普遍性,孟子把它当作自明的现象,没有进一步加以说明。但对其善的性质,则给予了精到的辨析。“皆有怵惕恻隐之心”,指的是任何可能的目击者对孩子坠井危险的关切及由之引起的恐惧。这种态度(或行为)是善的,是因为它可以排除与道德无关的其他动机,如“非所以内交于孺子之父母也,非所以要誉于乡党朋友也”,即不是基于私人关系或个人利益的原因;同时也非纯粹生理上的反应,如“非恶其声而然也”,目击的距离导致声音强弱不同,即使没听到声音,也不影响这种心理反应。所以,它是纯粹的善的表现。注意,这种善不是指表现个人的正当权利,而是指向对他人的关怀。

  不过,这种恻隐之心并非一定是伟大或崇高的善。人类善的表现很多,如《论语》中子贡提及的“博施于人而能济众”当然是伟大的善,但不是所有的人都有这种能力。即使有这种能力,也未必都有这种愿望。比如面对街头乞讨这种现象,即使人人相信乞讨者没有欺骗,也不见得人人愿意伸出援手。如果我们把“行为主体付出多、他人受益大”(当然,两者无必然联系)作为衡量善的高低的标准,博施济众是高度的善,“乍见孺子将入于井”的心理反应就是低度的善,因为它既没有代价,也未有行为。而正是这种低度的善可能更加纯粹,更有普遍性。但因为它是低度的善,因而不是善的充分表现,所以,孟子称其为善之“端”,即有待于进一步发展的根苗。孟子期待着这种根苗可以培养成参天大树。

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