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罗蒂评布鲁姆《美国精神的封闭》(Isvara译)
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2014-06-24 点击: 2635 次 我要收藏

在《走向封闭的美国精神》的末尾,布鲁姆说道:
“在所有自相矛盾的共同体幻影中,人类真正的共同体是那些寻求真理者、那些潜在的知者(knower)的共同体,总的来说,也就是全体渴望求知者的共同体。事实上这只包括很少的人,他们是真正的朋友,就像在对善之本质的看法出现分歧时,柏拉图是亚里士多德的朋友那样……按照柏拉图的观点,这才是唯一真正的友谊,唯一真正的共同善……其他各种想要自我持存(self-subsisting)下去的关系,都只是这种关系的不完美反映,它们之所以正当,是因为它们同这种关系之间存在着最根本的联系。”
这种对民主开诚布公的质疑是值得赞赏的,而这种质疑也是许多底气不足的知识分子所共同持有的。这种质疑是说,那么多的非知识分子是否会有想要我们知识分子想要之物的那一天?一个实行民主制的共同体能否就建立在大众所需的一堆废铜烂铁之上?我们对民主的忠贞不二是否仅仅只是一种犬儒性的折衷策略:你把你才华横溢的孩子送到我们的大学来,在那里,我们使他们疏远你,并把他们当中最好的那些留在我们身边。作为补偿,我们会把那些次好(second-best)的孩子送回来,使你的生活不至于没了科技、娱乐、以及安抚人心的总统式谎话连篇。

纵观所有的政治理论,施特劳斯学派(布鲁姆就属于这一学派)的一个优势在于,施特劳斯主义给了这些质疑一个义正言辞的理由。施特劳斯主义者会毫不讳言地表示,在大众中挖掘潜在的知者仅仅是一个折衷的策略。在他们看来,如果存在着一个更好的选择,没人会愿意冒这样的风险:一个蠢得要死的选民,仅仅由于一时的心血来潮,就把票投给了希特勒。但由于没有这样的“更好的选择”,所以我们也只能尽其所能地履行这么一个“坏职责”(bad job)。施特劳斯主义者否认爱默生和杜威的关于在一个民主共同体内发现基于公民身份(membership)的道德认同的观点。他们认为,这样一种尝试——这种尝试佯称,一个多元民主的社会要比一个含糊不清的“共同体幻影”可靠得多——和马克思不切实际的幻想一样幼稚,后者认为,一个被解放了的劳动阶级会在他们非依附性的劳动之余读点儿哲学。

列奥•施特劳斯,这位流亡的政治哲人,布鲁姆的老师,相对来说还比较内敛,他在他的表述中捍卫这些质疑。但他的学生们却非如此,他们已逐渐使这些质疑变得公开化。布鲁姆白纸黑字地讲述了一个只应在小团体内部秘传的故事。这个故事围绕着“哲人”(这是一个施特劳斯派的命名,用来指称那些热爱真理的人,我们要小心,不要将这类人与仅仅是有着小聪明的“知识分子”相混淆)。出于某种必要性,这些哲人永远都以骗子的面目示人。用布鲁姆的话说就是,“他们致力于一种温婉的骗术”。说到温婉,施特劳斯对此的表述更是有过之而无不及,他说那是出于一种对“道德和政治议题中普遍存在的不确定性的需要”。他们说谎是因为他们不是,并且可能永远也不会是,统治者。作为一个从不让外人理解其利益的利益集团,他们必定对当权者百般阿谀与哄骗。“在民主社会兴起以前”,布鲁姆写道,“哲人们与绅士结成同盟,让自己为绅士所用,但他们从不向他们表露过多,他们通过对他们所受到的教育进行改革的方式来加强他们的绅士风度和开放精神。”

但是接下来发生的,是暴民登台,他们开始砍人脑袋。因此,哲人们必须找到一种方法来哄骗这群暴民。他们很明智地“将贵族政党转变成了民主政党”,尽管他们“对民主制不抱幻想”。他们是在“用一种误解取代另一种误解”,他们在向普通人展示哲学的时候并没有将哲学展示成是“他道德的训导者,而是将它展示成他最贪恋的梦想的合作者。”换言之,暴民们开始相信,那些友好、善良、辛勤工作的阿尔法们(Alphas)将帮助他们取得他们想要的那些东西——即使无法得永生,尽可能地延长寿命至少还是可能的,并且这样的一生是在一个有着越来越多激动人心的低级趣味(公开处决、蓝博(Rambo)式的电影、时新的烙饼和牛仔裤,以及,施特劳斯称之为“丛林音乐(Jungle music)”的东西,它总是不引人注意,但其形式在表现性话题上却更为露骨)的“美丽新世界”(brave new world)里度过的。作为交换,普通人允许哲人生活在资金充足的大学之内。大学,在普通人眼里,仅仅是用来“服务社会”的机构。“大学的繁荣是因为它们被认为能按社会的需求服务于社会”,布鲁姆说道。

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