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安希孟:科学时代对宗教的挑战
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2013-04-27 点击: 772 次 我要收藏

科学和宗教曾经以激烈论战的关系而闻名于世。西方文化中这两大颇有价值的权威系统之间的对抗性遭遇史包含了哥白尼、克卜勒和伽利略对中世纪教会教义观点的挑战,以及达尔文关于生命的起源与进化的理论所挑起的热烈争论。

然而,“科学与宗教之间的战争与冲突”,这一普遍化的概括是不全面的。科学与宗教双方明火执仗的十字军征讨者们随时准备“参战”,这一现象掩盖了科学与宗教之间的另一种不太明显但却同样重要的关系。许多人看到,宗教与科学在方法与观点上有不少共同点。另一些人认为,科学与宗教是独特的,互不依赖的事业,彼此不会造成威胁。伊安.巴伯(Ian Barbour)则认为,科学与宗教所关心的,并非仅仅是事实及其解释。从理智方面来看,它们寻求对事物的整体解释(有时叫做形而上学),都运用理性和经验的方法达到这一认识。从规范方面来看,这两项重要的人类事业都关心价值,都忠于理想和共同体及其它核心的甚至是终极的人类需要。最后,真理具有两个焦点:它满足理性——经验的与规范的两个方面的需要,以便实现深层的见识。(1)

有些人认为,科学与宗教具有共同的令人尊敬的目的,或者,至少二者都具有理性——事实的和规范——价值的因素。二者都有助于充分满足对世界及我们在世界中的地位的认识。也有一些人严格划分科学与宗教在方法与目标上的界限,认为二者各有其特殊功用,以便保证它们的相互独立性。他们一方面反对把一项事业归结为另一项事业——比如以自然神学的方式把科学归结为宗教,或者把宗教说成是对自然现象加以解释的“过时的”方法,从而把宗教归结为科学;另一方面,他们也反对把心的问题划归宗教,把头脑的问题划归科学,似乎二者互不关联。

从18世纪到20世纪之初,科学与神学曾一度彼此越来越疏远。然而在本世纪,却出现了一系列努力试图填平这一鸿沟。但迄今为止,宗教与科学的对话仍步履维艰,自然科学与神学二者分离的历史痕迹仍未被荡涤干净。

科学与宗教既有区别,又有联系,这主要是由于近代科学尤其是现代科学对宗教的影响造成的。近代科学对宗教的挑战主要是毁灭性的,即试图取消宗教。而现代科学对宗教的挑战却完全不是取消或打击。它更邀请宗教对某些问题作出回答:有些问题单靠科学是解决不了的;有些问题是科学无力亦无暇解决的。同近代科学高歌猛进、意气奋发的自豪感完全不同,现代科学业已碰到自己无法摆脱的困境,因而一方面,它对宗教的解说不满意,另一方面,它又需要宗教的帮助。即使需要宗教的合作,它仍希望宗教能作自我修正。看来,宗教在科学时代仍有存在的必要和有待发挥的作用。正是由于科学对宗教的挑战,正是由于科学为宗教提供的新视野和新方法,才出现了本世纪科学与宗教的对话与整合。没有挑战,便没有对话。

今天,宗教面临的科学时代的挑战可以被概括为:在我们这个科学时代,宗教有什么地位?今天,人们怎么才能相信上帝?什么样的上帝观可以和对世界的科学认识相一致?我们关于人类本性的观念将如何受到当代科学发现的影响?对生活的意义和目的的寻求如何在科学所揭示的世界里得到实现?

宗教传统并非一套理智的信仰或抽象的观念。它是其成员的一套生活方式。每个宗教共同体都有其独特形式的个体经验、共同仪规和伦理关切。宗教首先旨在改变个人生命,特别是通过介入更宽广的专注中心从自我中心论中解放出来,从而改变个人生命。然而,所有这些生活与实践模式都以共同的信仰结构为前提。当核心的宗教信仰的可靠性遭到质疑时,宗教的其它内容也遇到挑战。

在西方,许多世纪以来,基督教创世和拯救故事提供了一个宇宙大舞台,使个人生活藉以获得意义。它使人们能够解决罪、有限性和死亡等问题。它为人们提供了一整套生活方式。它鼓励个人洗心革面和重新做人。然而,自从启蒙运动以来,基督教的故事对许多人来说已经失效,这部份是由于它同近代科学对世界的理解不一致。在世界其它文化中,也发生了类似的变化。

人类中的大多数转向以科学为基础的技术,以其作为满足希冀的源泉。技术为克服我们的绝望感与依赖性提供了力量、操控和远大前景。然而,尽管带来巨大好处,技术却没有带来它所许诺的个人满足和社会福利。的确,它常常好像是以难以控制的力量,以前所未有的规模威胁社会模式和环境。

我们这个科学时代有五个方面的特征形成对宗教的挑战。

一、科学方法的成功。科学的显著成就是众所周知的。科学研究产生了关于以前使许多人一筹莫展的自然领域的知识。由于导致了强大的新技术,因而这些发现的有效性获得进一步的证实。对有些人来说,科学似乎是通向知识的唯一可靠的途径。许多人认为,科学是客观的、普遍的、理性的,建立在坚实的观察证据之上;相反,宗教是主观的、局部的、情感的,建立在传统和权威之上。他们认为,宗教信仰的可靠性既被具体的科学发现也被科学方法所颠覆。其它人声称,宗教有其自身独特的认识方法,完全不同于科学方法。即使对这些人,人们也要求他们证明:如果宗教认识不同于科学认识,那么,这一认识如何会是可靠的。科学作为方法,构成科学时代对宗教的第一个挑战。

二、新的自然观。各门科学向我们揭示了自然领域具有完全不同于前几个世纪所设想的特点。量子物理学和相对论的新特点,诸如亚原子事件(subatomic events)的测不准性,以及观察者参与观察过程等,有何意义?根据当前流行的天体物理学理论,150亿年前揭开了宇宙膨胀过程的最初的爆炸有何神学意义?关于宇宙起源和生物进化的科学解释同基督教创世说有什么关系?达尔文描述了新的物种(包括人类)从偶然的变异和自然选择的作用中长期而缓慢的发展过程。最近,分子生物学家在今日有机体的进化及发展和功能中发现了DNA的作用。对生命与精神的性质而言,这些发现告诉我们什么呢?

三、神学的新境遇。在神学中得到系统表述的宗教信仰的主要源泉是宗教经验和宗教共同体的故事与仪规。然而,神学反思的两个特殊领域——关于人的本性的学说和创世教义——必须考虑到当代科学的发现。归纳主义认为所有的现象都是由于分子结构的活动决定的。和归纳主义不同,许多科学家和神学家采纳关系论的和多层次论的实在观。根据这一观点,相互依赖的诸系统和更大的整体影响着较低层次部份的活动。这样一种解释既代替了古典的精神与物质(身与心)的二元论,也代替了二元论之后的唯物主义。过程神学对“在今日科学所理解的世界中上帝如何行动?”的问题提供了独具特色的答案。

四、环球时代的宗教多元论。通讯技术、旅游以及今日全球的相互依存性,使世界各种不同宗教的信奉者们越来越相互联系在一起。过去,绝对主义者的宗教权利造成压迫、十字军东征和宗教战争,直到今日,仍继续造成中东、北爱尔兰、巴尔干以及其它地方的敌对状态。

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