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同时享用物质食粮与精神食粮
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2014-08-05 点击: 2906 次 我要收藏

20年前刚到美国不久,在一个研讨会上结识了一位天主教修士,他目光深邃,神情安详,讲话和缓。出于好奇我与他攀谈,未想到竟得到他的邀请,到他的居所共进晚餐,让我能更多地了解了他的生活。他的居所就是修道院了。这对我来说还只在书中和电影上见过,因此我便一口答应。隔日赴宴,给我留下深深的印象。

这个本笃会的修道院在美国首都华盛顿的东北部,位于离美国天主教大学不远的一片居民区之中。离开车辆往来较多的主要街道,仅仅走过两三个街区,就来到这个充满古典韵味的安静小院。记得我走进大门后,迎面是位于院子中间的旗杆,上面高挂着美国国旗。其中一栋楼的一侧是半开放的长廊,开放的这一边的廊柱之间做成圆拱形,显得幽静而又神秘。假如有一两位修士缓缓走过,庄严而又不失飘逸的黑袍隐现于廊柱之间,那简直就如梦幻一般了,何曾想过当时我竟然会身临其境。

修士把我接入院门,嘱我原地稍候。几分钟后,刚刚那个西装革履着现代时装的美国人,一下变成了身着黑衣、长袍达踝的中世纪模样的僧侣!在惊奇之中,修士引我走过长廊,进入楼中。修士介绍说,这个修道院建立于1924年,目前有38个人常住,从入门不久的修生,到修道多年的神甫都有。这些修士大多数有一份社会工作,比如在大学或中学教书等。修道院设有一所中学,招收以天主教徒为主的男生。

说话间来到一间小教堂,教堂内四壁砖墙无饰,从那未吊顶棚的梁上垂下几盏灯,发出昏黄暗淡的光。教堂内有一排排木质长椅,五六个“俗人”正安静地坐在那里虔诚地默默祈祷。教堂前面正中悬挂着一个很大的木十字架,十字架前方左右各有两排面向中间的特制高大长椅。6点整,清脆的铃声响了几下,一群黑衣长袍的僧侣迈着轻缓的方步列队走进,依次坐在那四排特制长椅上,开始祈祷、唱诗、读经。听着低吟的领唱与合唱,凝视着昏暗灯光周围似在飘动的光晕,突然感到如同身处另一个世纪,神游另一个世界。

6点半祈祷结束,跟随那几个“俗人”慢步走进饭堂。饭堂不大,墙壁没有装饰,三面摆放着首尾相连的长桌,桌上已经摆放好了盘、碗、刀、叉、巾。修士们排队默默走进饭堂,走到桌后的椅子旁,站立祷告,向天主谢饭,然后整齐地拉出椅子坐下。两个年轻修士各端一个大汤盆,依次走过每个人前面。修士们各自用勺盛汤入碗,然后目不旁视地低头喝汤。喝完了汤,将碗交出。那两个年轻修士收走了碗,又端上来排骨、青豆、土豆泥,一一送到每人面前。然后又上茶,之后送来蛋糕,最后上了水果。在整个进餐过程中,每个人都低头不语,默默进餐。即使那两个修士送饭过来,人们也只以手势或眼神表达意向。这两个修士恭候站立门边,全神贯注地看着大家进餐,不时地收走盘碗,送来下一道饭菜。

最有意思的是,在整个进餐过程之中,还有一个修士坐在靠门的地方,无线麦克风别在胸前,手捧一本书,一板一眼地高声朗读。我没听懂多少,好像提到许多地名,什么尼加拉瓜、巴勒斯坦、苏联,好像还提到了中国。朗读声伴随着刀叉与碗盘的碰撞声,一种难以形容的意境。

等大家都吃完了饭,猛然一声铃响,朗读戛然而止。大家迅即起身,将椅子推进桌下,转身,列队走出门外。我本以为种种仪式终于结束,可以放松了。没想到当我跟那几个俗人最后走出饭堂时,却发现先出来的修士们已分列左右两排站在走廊上,转身望着后出来的人,好似夹道欢送。直到走过列队,邀请我来的修士才从后面赶过来,把我引入一间小屋,坐下交谈。

我迫不及待地问了一连串的问题。修士回答说,修道院每天有三餐和4次祈祷,都是集体行动。早晨5点钟起床,5点20分晨祷,12点20分午祷,下午6点钟晚祷,7点45分夜祷。这些祈祷总称为Divine Office (时辰颂祷礼,或译日课)。进餐时的服务由大家轮流值班,一周一换。之所以在进餐时听人朗读,意在进食物质食粮的同时也吸收精神食粮。以前,所读的书都是圣人的传记或其他灵修读物,但今天读的是新近出版的一本政坛评论,是《纽约时报》记者论说里根时代的世界政治。本笃会是天主教最早的修道会,公元6世纪由圣本笃创立,其特征就是苦修加祈祷,就像这个修道院所遵行的每日功课一样。

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