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经典与解释
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2014-02-18 点击: 1189 次 我要收藏

各位老师、各位同学:
晚上好!

今天晚上我要讨论的题目,是经典与解释。在这个“哲学日”我选择这个题目有两个理由,第一是哲学在所有的学科中,可能是最重视读经典的。如果你们问哲学系的同学,你们在大学里学的是什么?他们能告诉你的,十有八九可能都是经典,很少其它别的东西。第二个理由呢,我是教中国哲学的,大家知道,中国文化的特点,我们也可以说是引经据典的文化。在这个背景下,今晚把经典同解释联系起来进行演讲,对我来说我想是适当的选择。下面我想依次讨论什么是经典、什么是解释,然后我们再来看经典同解释联系起来后,会引出 一些什么样的问题。

第一个问题是谈经典文化,我是以中国文化为主要对象的,所以从中国谈起。读文史哲的同学都知道,中国传统学问中有一种叫经学。这个经学严格说起来,应该叫儒家经学。只说经学的话,现代人望文生义会以为包括各家各派的经典研究。在儒家经典中,人们常谈到的是“四书”、“五经”。四书五经有什么内容呢?其实是这样,不是先有四书后五经,而是倒过来,历史上是先有五经,然后才有四书。五经的内容分别就是诗书礼易春秋。本来还有“乐”,合称六经,但“乐”没传下来,变成五经。宋明时期推重的四书,是《论语》、《孟子》、《大学》、《中庸》。《论语》、《孟子》是书,《大学》、《中庸》是《礼记》中的两篇文章。严格说,象《论语》也不是专门著述,而是孔子与学生之间言行的记录。
经学对中国历史文化有非常深刻的影响,哲学家冯友兰早期写《中国哲学史》,他的历史分期是两段,子学时代与经学时代。经学时代很长,从西汉董仲舒要求皇帝废黜百家,独尊儒术,即把儒家定为国家意识形态,到民国初年学校废除读经为止。其实我们也可以说,子学时代是前经学时代,“五四”以后是后经学时代。所谓前经学时代也可以说是经书产生的时期,但它并未被人们严格当经典,或者说没有一种政治权力要求人们非读它不可。那时候各家各派重要的著述很多,子学也叫百家争鸣的时代。但后来儒家被定于一尊,经学代替了子学。注意,经学时代也非只是儒家有经典,只是儒经是官方意识形态的标准教材,但其它流派的经典也有人读有人谈。从刚才的介绍中大家可能意识到,儒家经典不是一种体裁,也不属同一作者。读中文系的同学知道,《诗》是上古诗歌的总集,而《书》则是当时的政治文献。《易》本来是古人用来占卦的,后来又被发挥出一些哲学的观念来。所以,经典的产生是一个过程。官方钦定经典用来干什么呢?简单说,就是为思想与政治行为起规范作用。规范思想当然包括个人的道德修养,要求以古代圣人或君子为效法的榜样。规范政治则是为制度的建立或重大政治决策提供原则,有时它有点象现在的宪法,规定重大事情上什么该做什么不该做。所以,它是至高无上的东西。
那么,究竟有什么标准,可以成为确定一部作品为经典的依据?这种问法,就如问什么是哲学一样,要求下一个定义,然后从各种文献中寻求符合这个定义的材料,我想都是非常困难的。但是有一个办法,那就是描述它的特征,描述大部分被当作经典的作品的主要特征,由此了解一部作品成为经典的主要条件。我们不能说,所有的经典都充分满足我们将描述的条件,也不能确定,拥有所有这些条件的作品都有相同的经典地位。但它对我们一般意义上理解经典有参考作用。
首先,任何经典都必须是书面文本。现代人喜欢把什么行为呀、服装呀,都说成是经典的。现代人对“经典”的这种使用,一方面把“经典”的含义世俗化,一方面又表明它的意义是很有正面价值的。经典一定是文本,尽管它可能只是残篇断简,只要在历史的进程中它具备了成为经典的其它条件就行,不必是长篇大论。第二,经典必须提供一些价值观念。这些价值观念包括形而上与形而下两方面。形而上包括诸如人性的本质,社会理想,权力合法性的基础,等等,即古人所讲的天道观及心性论。形而下则涉及具体的行为原则,如君臣之间,长幼之间应有的关系,它是规范社会秩序的。第三点,不管文本包含的价值观念如何,要成为经典,非常重要的一点,就是有人能够认同它,不断对它进行引用与解释。我们不能想象,存在着没被引用过的经典。不仅引用,还要解释。解释越深刻,引用越广泛,经典的社会影响就越大。除上述外,形成经典还须其它的一些条件。如第四,需要一个共同体,我们可叫它信仰的共同体。大家知道,不仅儒家有经典,道家有经典,佛教有经典,基督教也有经典,不同的经典是相对于不同的信仰群体而言的。这每个群体都有一些共同的思想前提,如基督教徒对存不存在上帝是不需要争论的,儒家则不能怀疑圣人的价值,等等。这类争论一出现,就意味着争论者中出现信仰的危机了。第五,经典要获得广泛和持久的影响,还需要有制度性的力量的支持。这种制度性支持不仅中国这样,西方也这样。圣经在中世纪的地位,就与当时制度相关。否则就不会存在因违背教义而受审判这样的事情。儒家文化中,从董仲舒要求独尊儒术到科举以儒家经义为内容,以至于后来读经随科举的废除而废除,都表明制度性因素对巩固经典地位的作用。
这样,我们所列举的形成经典的条件就包括有:必须有一个文本,这个文本要能提供一些价值观念,同时它得为一群人所接受,只有一个人信仰的经典不成为经典,还得不断被引用和解释,还有制度性力量的支持。这些条件只是根据观察而描述出来的,很可能有些经典形成的原因还能找出第六、第七种条件。但这些描述,已经可以让我们对经典文化的性质有个大致的了解。
这里要强调一下,不仅儒家有经典,也不只是中国有经典。中国传统有三教的说法,这三教就是儒释道。儒是儒家,释是释加牟尼,指佛教,道包含道家与道教。道家是哲学,道教与道家有关,但它发展出另外的宗教传统。三教分别都有制度性的因素,但佛、道主要是寺庙制度的支持,范围、力量都比儒家小。儒家有王朝政治力量的支持,其经典不仅是圣典,同时也是政典。政是政治的政,这很重要,只有政典才具有接近宪法的意义,才能作为传统政治的合法性基础。尽管历史上有些皇帝或信佛或信道,但从未把佛道的经典放在代替儒家经典这样的位置上。另外,我们也可以同西方的经典文化作对比。西方经典包括两种不同的类型,一种是文化经典,如荷马史诗,柏拉图对话录之类;一种是宗教经典,如《圣经》。西方哲学家怀特海就说过一句非常有名的话,他说,一部西方思想史其实就是柏拉图著作的注释史。这种注释当然不象儒家经学那种注释,是指对柏拉图提出的问题的思考与回应。但也有象儒家经学那样的注释,如《圣经》的解释传统。跟基督教传统比,《圣经》传达神的旨意,而儒经是人的作品,尽管人不是一般的人,是圣人。同时,有些宗教中经典只有一种,是单数,儒家则是多种,是复数。复数与单数的差别,不只是量的多少而已。复数的这些经典是不同的人,在不同的时期所作的,作者没有协商过,因此谈论的问题及侧重点必然不一样,这就有可能不同的经典之间存在着矛盾的地方。这给后来的经典解释留下问题,它有可能是经学发展的契机,也有可能是一种麻烦。上面的这些简单对比表明,不同经典传统都有自己的特点,对经典文化的认识不能概念化、抽象化。

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