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戈国龙:道教内丹学中的“性命先后”问题辨析
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2013-04-27 点击: 772 次 我要收藏

内容提要:“性命先后”是道教内丹学中一个很重要的理论问题,本文从内丹学文献出发,梳理“先命后性”和“先性后命”在内丹学南北宗中的确切意义,并从理论上指明其中可蕴含的哲理意义,说明两者内在相通与辩证统一。

关键词:性命/先命后性/先性后命

宗教文化是人类文明的重要组成部分,要正确认识和评价宗教文化的本质及其在人类文明进步中的作用和影响,必须对宗教的内在精神具有同情和深入的理解,在世纪之交的历史时刻,深入考察各大宗教的内在理论问题具有重大的现实意义。本文通过梳理文献资料,系统研究道教内丹学中的“性命先后”问题,使我们能对道教内丹学的这一重大理论问题能有一透彻的了解,这对于我们发拙内丹学中的积极有益的成分为现代人服务,是十分有意义的。

在内丹学中关于性命的概念有种种说法,而且性命作为内丹学的核心范畴与内丹学的其它范畴有内在的密切联系,《丹经极论》中有一段话:
夫变化之道,性自无中而有,必籍命为体;命自有中而无,必以性为用。性因情乱,命逐色衰,命盛则神全而性昌,命衰则性弱而神昏。夫性者,道也、神也、用也、静也,阳中之阴也;命者,生也、(气也)、体也、动也,阴中之阳也。斯二者相需,一不可缺,孤阳不立,孤阴不成,体用双全,方为妙道。[1]

这段话里把“性命”范畴与“阴阳”、“有无”、“性情”、“神气”、“动静”和“体用”等一系列范畴联系起来,我们可以以性命范畴为中心研究内丹学的范畴体系。根据这段话并综合参考各家内丹学文献,我们先列一“内丹学范畴体系表”如下:

先天-天赋之性-元神-性-静-无-阳-逆-……(乾)
性                  心-神-离-火-汞……
(道)后天-气质之性-识神-情-动-有-阴-顺-  (用)
(虚)先天-道气之命-元气--真-阴-逆    ……(坤)
命                  身-形-坎-水-铅……
后天-天数之命-呼吸气-假-阳-顺     (体)

此表是综合内丹学的各种说法并依据内丹学理论的内在逻辑加以制定的,由此表不仅能够澄清内丹学关于性命问题的种种说法,而且可以把握内丹学的整个范畴体系。

从这张表可看出,“性”可以代表所有的“精神性生命”的范畴,包括人的心、性、神、意识、思维等精神性范畴;“命”则代表了所有的“物质性生命”的范畴,如身、命、气、精、形等物质性范畴。在“性命关系”方面则代表了“物质与精神”、“身与心”、“形与神”、“神与气”等相应的关系层面,由此可见“性命”问题的重要性和复杂性。

由此表可以看出,“性”和“命”都分成“先天”和“后天”两大层次,因此“性”和“命”不仅本身就有多种说法的可能,而且“性”和“命”的关系也因此变得复杂起来,从逻辑可能性看就有“先天性与先天命”、“先天性与后天命”、“后天性与先天命”和“后天性与后天命”等四种可能性,这就是内丹学中关于“性”、“命”以及“性命关系”存在种种不同的说法的根本原因。

这张表基本上概括了内丹学所有的重要范畴,在“元神、识神”一栏中还可以加上“阳神、阴神”,但因为由“阴阳”的对应可以推出“阴神、阳神”,本表为简洁起见故不列入,实际上由这些对应概念的相互搭配就可以得到一系列的相关概念。又在“汞铅”一栏中还可以包括诸如“龙虎”等同一类的概念,但这些概念实际上所指是一而名称不同,就没有必要一一列入了。对此表的所有概念我们不可能都作详细的分析,此处将仅围绕“性命”问题作一具体的分析。

在内丹学文献中对“性命”的直接定义一般都把“性命”定义为“神气”,这是因为如果不具体考虑先天、后天的层次区分,则“性”与“神”、“命与气”是分别有着对应关系的。出于晚唐的《无能子》中就有“夫性者神也,命者气也,相须于虚无,相生于自然”[2]的说法,在内丹学中以“神气”论“性命”的说法更是俯拾皆是,如白玉蟾说:“心者气之主,气者形之根,形是气之宅,神者形之真,神即性也,气即命也。”[3]北宗祖师王重阳说:“性者神也,命者气也……性命是修行之根本。”[4]李道纯在《中和集.性命论》中说:“夫性者,先天至神,一灵之谓也。命者,先天至精,一气之谓也。精神,性命之根也。”[5]不过这里已经从先天神气来定义性命了,如果区分先、后天,则关于性命与神气的关系就可有不同的说法,从逻辑可能性上可有四种关系,即先天性命与先天神气、先天性命与后天神气、后天性命与先天神气和后天性命与后天神气等,但在内丹学中只讨论前面两种关系,因为在谈到性命与神气的关系时性命一般都是指先天性命,如上面《中和集》所说。如果以性命为先天,以神气为后天,那么“是性命,非神气……性命混合乃先天之体也,神气运化乃后天之用也。”[6]西派祖师李涵虚在《道窍谈》中说“后天之道,神气也。先天之道,性命也。”[7]这就是说,性命是更本源性的概念,神气是有了后天的形体之后性命的体现,由后天神气的修炼返还于先天的性命。

如前所述,性命与神气有对应关系,可以一般地以神气释性命。因此神与气的关系就反映了性与命的关系,我们先研究内丹学中的神气关系。

神气也有先天、后天之分,白玉蟾说:“人身只有三般物,精神与气常保全。其精不是交感精,乃是玉皇口中涎,其气即非呼吸气,乃知却是太素烟,其神即非思虑神,可与元始相比肩。……岂知此精此神气,根于父母未生前。”[8]“精气神”都分先后天,这是内丹学共有的认识,成仙的最后依据乃是先天之精气神,只有先天才能保证成仙的超越与永恒,先天和后天的区分,有非常重要的意义,它使内丹学的修炼明显地分成两大系统,使“人”与“仙”有了客观的分野。在佛学里面有“无明”与“智慧”的明确区分,未经“空观”净化升华之前属于业力无明的系统,经过“空观”净化升华之后属于智慧明行系统,从而使凡夫的“空前假”、“生死假”与佛菩萨的“空后假”、“妙有假”的区分成为可能。[9]与此相对应,在内丹学中以先天、后天的超越的区分来区别凡夫与神仙,从工夫上说先天对应着“无欲无念”的“虚静”状态,“神乃元神,气乃元气。何以谓之先天?当虚极恍惚之时是也。”[10]而后天则相应于有欲有念的“人欲”状态,这与佛学以“空否”区分无明与智慧有内在相通之处,但内丹学是更直观地简捷地谈,不像佛学那样严密而系统。先天与后天并不是截然两分,而是有着密切的联系,从“顺”的方面说是从先天演化为后天,从“逆”的方面说则是由后天返先天,所以一方面先天是修行的根据,另一方面后天是修行的起点,“保后天即所以固先天也”[11],内丹学的修行必须假后天而修先天。具体地说,虽然后天之“交感精”、“呼吸气”和“思虑神”不是先天的“元精”(玉皇口中涎)、“元气”(太素

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