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张凤阳/李永刚:契约:交易伦理的政治化及其蔓延
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2013-07-03 点击: 2876 次 我要收藏

“契约”(Contract)首先是一个法律术语,它指的是“两个以上当事人间具有法律约束力之协议,或由一个以上当事人为一组具有法律约束力之允诺”①。换言之,契约或者是能够用法律约束的立约人的合意,或者是能够直接或间接由法律强制执行的允诺。无论是双方的“合意”还是单方的“允诺”,“契约”一词都“暗示必须按照所有各方都能接受的原则来划分利益才算恰当”②。 

虽然契约行为的发生可以上溯到远古,契约论的渊源可以追寻到苏格拉底之后的古希腊,契约法的原则也可以在古罗马清晰地找到,但在很长的历史时间里,契约都只是一种基于个人交易的辅助伦理。自资本主义广泛兴起之后,契约观念被极大地泛化,获得了浓厚的宗教、社会和道德意义。尤其重要的是,随着契约被引入政治领域,竟然建构起了一整套相应的政府理论。这种转变是如何发生的?对实际的公共生活产生了何种影响?在当下世界,契约又有新的遭遇吗?对这些问题的探究不仅有趣,而且十分重要。
一、作为交易伦理的契约
历史地看,契约与交易相伴而生,所以总是意味着当事人的复数关系。它并不仅仅关乎自身,而且是一种牵涉他人的人际交往。特别重要的是,在这种人际交往中,当事双方或各方必须设法找到彼此的利益结合点,不但要达成共识,而且要作出承诺,由此形成一种权利和义务得到明确界定的锁链式约束。或许可以将契约理念的基本特征提炼并概括如下:
(1)功利目的
契约关系骨子里是一种利益关系,它原则上排斥行为方式的情感取向。当一个人与别人打交道的时候,从契约行为的利益本质来说,可以不必知晓对方的人生观、宗教信仰、艺术品味等人格要素,而完全“拿自己的利益当作判断的准绳”③,即以对方是否对自己有利、能不能满足自己的特定需要为根本性取舍。惟当事各方均感到有利可图,自利才能在互惠合作中找到恰当的实现形式。亚当.斯密对此作了形象的注解:“不论是谁,如果他要与旁人做买卖,他首先就要这样提议:请给我以我要的东西吧,同时,你也可以获得你所要的东西。这句话是交易的含义。”④ 或许交易的实际结果可能有违当事一方或各方的初衷,但至少就理性预期而言,共同获利是契约发生的原初动因和基本前提。
(2)理性权衡
契约关系不仅涉及具体利益,而且“充满了度量性和精确性”⑤。因此,它需要缔约者对自己的付出和所得作审慎的理性权衡。这是达成并履行契约的一个先决条件。功利主义哲学家边沁曾试图为这种精神建构一个严格的科学基础。他的一个著名论点是,由于趋乐避苦乃人之本性,因此,对形形色色的人类行为在质上作高下区分没有意义,关键在于对苦乐的大小或多少进行精确的定量计算。“强度”、“纯度”、“持久”、“继生”、“范围”等等,就是这种计算所要考虑的基本指标⑥。但是,边沁的苦乐计算模式于表达科学化追求的同时,也昭示出契约观念的一个典型价值取向,即把理性定位于充当功利谋划的实用性和工具性手段。如此一来,理性就与穷究宇宙根本和彻悟生命意义的智慧无涉,而转型为讲求实惠的商人式精明了。

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