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陈方正:对金观涛就《继承与叛逆》所作评论的回应
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2013-05-31 点击: 1182 次 我要收藏

拙作《继承与叛逆:现代科学为何出现于西方》出版以来,蒙多份报章作介绍和论述,但迄今为止所见最详细和深入的评论,当推金观涛兄大文《“自然哲学”和科学的观念:从〈继承与叛逆:现代科学为何出现于西方〉谈起》(以下简称《评论》)。对一本书的作者而言,这样的评论可谓丰厚馈赠和最大支持了,我在此对观涛兄表示衷心感谢,并就他所提意见作出回应。
首先要谈一个根本问题。《评论》指出,本书如果“有什么不足,……是该书对现代科学思想和现代性关系的忽略。……除了科学理论本身外,作为整体性精神层面的思想革命又是什么呢?该著作却很少论及”(4节1段)。的确如此,但这并非出于疏漏,至于是否因此有所“不足”,则属见仁见智了。我对本书题材发生兴趣在十多年前,最近研究和写作花了四五年工夫。在这期间全书布局、结构、论述方式几经改易,但有一点始终不变,即它以“科学”为主题,为探究核心。诚然,我尽量扩充此主题的内涵和意义,不仅追寻科学的根源,还试图将它所生长的土壤、吸取的养分、呼吸的空气、沐浴的阳光,乃至所经历的风霜雨露以及陵谷变迁,都在能力所及范围内加以论述。这涉及大量社会、宗教、哲学背景,因而蒙余英时兄和观涛兄推许为科学思想史之作。但即使如此,此书的“内核”仍然是科学史,而非哲学史或者思想史——虽然科学与哲学、思想强烈地交互影响,其间界线不可能完全清楚划分。无论如何,这“内核”决定了全书方向和精神面貌,影响所及,处理不同题材详略自须有别。其实,西方思想史上相关问题本书未予深究者所在多有,除《评论》所指唯名、唯实之争与理性观念之根源以外,如芝诺悖论、柏拉图理念说等皆属此类,而亚里士多德逻辑学则更是全部忽略。这很自然:本书既然已经在主要方向上作出抉择,不同题材自须有轻重主次之分,否则恐将泛滥无所归依了。当然,论述虽然简略,我们仍然希望它们能够显示观念的沟通脉络,且起到一点引言作用。
其次,《评论》指出,一般西方思想史学者以苏格拉底为希腊哲学奠基者,而并不看重前苏格拉底哲学,其与西方科学的关系亦不十分清楚,而本书根据格思里(W. K. C. Guthrie)、卡恩(Charles H. Kahn)、布尔克特(Walter Burkert)等人的研究,“勾画出另一幅希腊思想演化的图像”(2节1—3段)。这点我实不敢当,因为重视苏格拉底之前的自然哲学是西方哲学史家共识,而非本书创见。剑桥大学的格思里半世纪前的六卷本希腊哲学史把两卷半亦即大约40%篇幅给予前苏哲学和智者(Sophists),苏格拉底只占半卷,其余三卷则讨论柏拉图和亚里士多德;此外,诸如德国策勒尔(Eduard Zeller)和奥国贡佩尔茨(Theodor Gomperz)在20世纪初出版的多卷本巨著,以及许多八十年代以降的著作,也都大体依循此模式,最近汪子嵩等的希腊哲学史亦不例外。至于毕达哥拉斯的重要性固然是我所极力强调,但他早已经为卡恩、格思里、弗里曼(Kathleen Freeman)等学者研究透了,我只不过坐享其成而已(本书107—110页)。在这方面倘若本书有什么说得上是道前人所未道者,那大概还是提出开创西方科学大传统的“新普罗米修斯革命”这个观念吧。
第三,本书提出毕达哥拉斯的神秘教派,特别是其将宇宙探索和永生联系起来这一特殊观点,是希腊科学兴起的动力,这为《评论》所认同。但这动力的作用相当复杂,而非直线进行,这和《评论》第2节最后两段和第4节2段的看法就有分歧了。本书特别指出:亚历山大学宫时期是希腊科学的黄金时代和顶峰,但就学术体制而言,它是承接亚里士多德吕克昂学堂(Lyceum)而非柏拉图学园(Academy)传统,就精神而言,它亦已独立于毕氏神秘教派的笼罩和色彩,而是凭借已经建立起来的唯理精神发展(本书183—184,233—234页)。换而言之,从公元前3世纪开始,科学发展与毕派或者柏拉图神秘主义即已逐渐分家——我们并没有欧几里得、阿基米德、阿波隆尼亚斯或者阿里斯它喀斯的著作涉及“终极关怀”的任何证据;托勒密是古代科学集大成者,但在他的众多科学著作(本书

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