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徐竹:论自然律与因果知识的知觉经验基础
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2013-06-24 点击: 1649 次 我要收藏

一、引论
自休谟以来,特别是在科学哲学的演进中,自然律理论与因果理论从来是不可分离的。相比而言,自然律理论具有某种优先地位。因为按照休谟的广为接受的论证,人类的知觉经验并不能直接辩护关于单称因果作用(singular causation)的判断——经验直接呈现给我们的仅只是事件的前后相续,而只有以对相似事件序列具有重复经验为前提,我们才能作出关于自然律的判断,并进而作出单称因果判断。这首要的是自然律的规律理论(regularity theory of laws of nature),同时也是因果作用的规律理论(regularity theory of causation)。
科学哲学中自然律理论的核心问题之一,就是如何把支持反事实条件句的自然律与偶适为真的概括区别开来。传统的休谟主义规律(Humean Regularity)概念并不足以完成这个任务。新休谟主义者以小穆勒(J. S. Mill)、兰姆塞(P. P. Ramsey)和刘易斯(D. Lewis)为代表(以下简称MRL),试图通过添加一个中介环节,例如“能否被纳入某个理想化的、简单而有力的演绎理论体系”,来从经验规律判断中“筛选”出自然律。(Lewis, 1973a, p. 73)而实在论者,如德雷克(F. Dreske)、图利(M. Tooley)和阿姆斯特朗(D. Armstrong)等(以下简称DTA)则主张,自然律并不是经验观察的规律,而是自然属性之间的具有物理必然性的关系,这是实在世界中不同于个体对象的自成一类的(suigeneris)关系。(Armstrong, 1983, p. 88)MRL观点与DTA观点是这一问题上的两大主要的理论选择。
范.弗拉森认为,一项充分的自然律理论须同时解决下述两个问题,一是“推论问题”(problemof inference):定律理论“必须表明,能够从定律所是的东西有效地推论出世界中存在着的经验规律”;二是“确认问题”(problem of identification):定律理论“还必须确认出究竟是世界中什么相关的方面造成了自然律”。(Fraassen, 1993a, p. 411)简言之,自然律理论既要辨析那些促使定律能够支持反事实条件的实在要素或理由,又要揭示这些要素或理由与经验规律之间具有某种合理的关联,以保证我们在知觉经验的基础上有可能通达它们。
按照这一标准,上述两种可能的选择都不足取。首先,MRL观点回答了推论问题,但却没有解决确认问题。如果只有那些能够被纳入简单而有力的演绎体系的规律判断才是自然律,那么显然所有的定律都蕴涵了休谟意义上的经验规律。然而,理论演绎体系的理想化标准是过于宽泛的,我们能否设想相对于不同的文化系统也有着不同的理想化标准,也有着不同的自然律?为了避免这种主观性与相对性,刘易斯主张经由这些理想化标准筛选出来的自然律,应该也是“那些包含了自然属性(natural properties)的规律”。(Lewis, 1999, p. 42)但这里所谓的“自然属性”并不是直接可确认的:科学史上没有证据表明,以“自然属性”为初始词项的理论是更为理想的演绎体系,反倒常常是由被接受了的理论来规定何为“自然属性”。
类似地,DTA观点回答了确认问题,却无法解决推论问题。阿姆斯特朗的共相、属性之间的必然关联虽然好像直截了当地回答了“是什么构成了自然律”的问题,但也消解了联结自然律与经验规律的可能性。阿姆斯特朗试图把“共相间的必然关联”规定为高阶的共相,而把符合定律的具体情况当作对高阶共相的“例示”(instantiation),以此来构建这种联系。(Armstrong, 1983, p. 92)但这样做仅仅能推论出:“如果存在定律N(F, G),那么对于所有既是F又是G的对象来说,正是由于自然律才是必然如此的,其中没有一个是F的对象仅仅偶然地同时也是G”(Fraassen, 1989, p. 107),而并没有推论出休谟意义上的经验规律:(

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