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丛杭青\潘磊:工程中的利益冲突
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2013-12-04 点击: 1242 次 我要收藏

作为人类社会生活中普遍存在的一种社会现象,工程中的利益冲突问题是工程伦理和工程职业化中的一个重要话题。
利益冲突的定义
现有的定义强调的都是工程师自身所承担的责任与义务。例如,马汀和欣津格认为:“工程中的利益冲突指的是这样一种情形,工程师面对一种获得利益的可能性,如果去追逐这种利益,那么就可能会使他们无法履行其对雇主或客户所应尽的义务。” 而根据戴维斯的定义,在下述情况下,工程师就面临着利益冲突,即在职业活动中,工程师受到“忠诚、诱惑或其他利益”的影响,与雇主或客户的正当期待相比,这些影响趋于使工程师的职业判断更加不利于雇主或客户。卢贝克认为,“当工程师对于雇主、客户或公众的忠诚和正当的职业服务受到某些其他‘利益’的威胁,并有可能导致带有偏见的判断或蓄意违背原本正确的行为时,就会产生利益冲突。”
但是,仅看到那些可能影响工程师的职业判断并使雇主或客户处于不利地位的“利益因素”,其视野显得过于狭窄。因此,我们从过程的角度给出一个定义。当受雇主或客户委托的工程师进行职业判断时,由于其受到不同利益因素的困扰,在权衡公司、公众以及自身利益时,他们会面临抉择的困境,这种抉择困境构成了利益冲突。我们认为,利益冲突是一种状态,而不仅仅是冲突的结果。换句话说,利益冲突指的是,面对外部利益因素的诱惑,工程师可能扭曲其职业判断的状态,以及工程师面对抉择的两难困境。
利益冲突的构成和情形
工程活动中有个人、群体与整体这样三个基本的层次,所对应的是工程师、公司与社会公众。利益冲突是工程师、公司与社会公众在实现自身利益的过程中,彼此之间发生的冲突。
首先,公司与社会公众之间的利益冲突。作为盈利性的组织,公司做出的决策所遵循的都是利益最大化原则。而当公司的这种实现自身利益的活动影响到社会公众利益(即安全、健康与福祉)时,就会产生公司与社会公众之间的利益冲突。
其次,工程师与公司之间的利益冲突有两种情形:其一,面对雇主或客户提出的违背工程师职业伦理的要求,工程师是坚持己见,与雇主或客户进行抗争,还是屈服于雇主或客户的要求,放弃社会公众的利益;其二,外部私人利益影响到工程师的职业判断,使工程师的行为不利于公司的利益。
再次,个体工程师与社会公众之间的利益冲突也有两种情形:其一,当工程师面对公共利益与私人利益的抉择时,可能会发生利益冲突;其二,类似地,当公司利益与公共利益发生冲突时,作为公司雇员的工程师也可能会面对利益冲突。
为什么应避免利益冲突?
第一,工程师应该意识到他们所遇到的利益冲突,但实际上他们却很容易忽视利益冲突
的存在。面对利益冲突,工程师常常会高估自己的社会可依赖性。如果工程师忽视了利益冲突的存在或轻视了其影响程度,那么他们就不会采取合理关照的工作态度。缺乏合理关照的态度,他们的行为就很有可能是失职的。
第二,如果工程师意识到利益冲突的存在,但却没有及时告知当事方(雇主、客户以及公众),那么工程师的行为就背叛了他们的信任。因为当事方依赖于工程师的专业技能,相信其职业判断是可信赖的,但事实上工程师的行为却是不可靠的。
第三,即使工程师向所有当事方披露了他们所遇到的利益冲突,但他们的判断也可能变得不如原先那样的可靠。这就使得他们无法像往常那样胜任工作或无法像其他工程师那样胜任工作。
怎样处理利益冲突?
常见的处理利益冲突方法有两种:回避与披露。回避就是放弃产生冲突的利益因素。通
过回避的方法来处理利益冲突总是有代价的,总会有个人利益的损失;而披露能够避免欺骗,给那些依赖于工程师判断的当事方知情同意的机会,重新进行选择。但“披露”的方法并没有完全解决利益冲突,而仅仅是避免了对信任的背叛,并为其他当事方提供了新的机会。
若可能,则应避免所有的利益冲突。但事实上某些利益冲突被认为是不可避免的,而且并非所有的利益冲突都是不道德的。处于利益冲突中的工程师有责任将可能影响其职业判断的情况告知客户。美国国家职业工程师协会(NSPE)伦理章程第二部分第4.a条款要求工程师“披露所有已知的或潜在的利益冲突,将任何会影响或似乎会影响他们职业判断或工程质量的金钱利益、商业联系或者其他情况,及时坦白地告诉雇主或客户”。但这一条款并没有要求工程师“避免”任何可能产生利益冲突的情况。我们不能简单地通过放弃个人应得的或已有的利益来避免利益冲突。在处理利益冲突问题时,应当在符合伦理章程指导方针的前提下,寻找一种合适的解决方法。
通常,伦理章程既没有告诉工程师如何解决利益冲突,也没有提供最终的解决方案。伦理章程的基本目的是使得工程职业更多地关注于那些影响公众的伦理问题。解决具体情景中的利益冲突有赖于工程师在遵守公共道德、职业道德和伦理章程的前提下发挥其创造性,这种创造性就是一种实践智慧。
(摘自《伦理学研究》2006年第6期,原题为《工程中利益冲突问题研究》。)

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