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美学概念:当代西方美学界的一段问题史
录入: 哲学网编辑部 发表时间: 2014-02-17 点击: 6794 次 我要收藏

  【英文标题】The Concept of Aesthetics: A Problem History of Contemporary Western Aesthetics
  【作者简介】章辉,三峡大学文学与传媒学院

  英国美学家弗兰克.西伯利(Frank Sibley)的重要文章《美学概念》(1959)和《美学/非美学》(1965)虽然发表在20世纪中期,但不仅对当时的英语美学界产生巨大反响,而且,围绕其观点和问题的研究和讨论一直持续到今天。因此,这一论题仍可代表英语世界美学中分析美学在新世纪的演进,它以问题史的方式,突出了新世纪西方美学的一个侧面。
  一、美学概念的应用需要审美趣味
  我们常常以一套术语谈论文学艺术,诸如一部小说描写了一群人物形象,虚构了某个小镇的生活;一幅绘画使用暗淡的颜色,前景中有跪着的人物形象;戏剧的行动发生在一天之内等等。这些术语哪些是美学的,哪些是非美学的呢?西伯利说:“当一个词汇或表达在其应用中需要趣味或感知力的时候,我称之为美学术语或表达。”①
  美学术语种类繁多,可归为不同的类型。日常用语和艺术语境中的术语诸如统一的,平衡的、暗淡的(sombre)、感伤的、悲惨的以及优雅的、精美的、高雅的(dainty)等都是美学术语。美学术语不限于形容词,艺术性语境中的措辞诸如显示对比(telling contrast)、构造紧张(sets up a tension)、传达感觉(conveys a sense of)、保持完整(holds it together)等也是美学术语,具有美学的用途,但在批评话语之外,它们的用途则与趣味无关。日常用语中,有些术语很少具有美学用途,如红色的、吵闹的、略咸的(brackish)、潮湿的、正方形的、弯曲的等。西伯利指出,在辨识艺术品的造型、颜色、声音、措辞、创作素材、情节结构以及认知一些特质如大、绿色、缓慢,圆形时,都无须审美感受力的参与。美学概念和非美学概念之间的区别是,应用美学概念需要趣味、感知力和敏感性,而使用非美学概念只需要一般的眼睛、耳朵和智力。应用美学概念时我们常常借助比喻。有些词汇通过比喻式的转换,可以用作美学术语,如有活力的、忧郁的、平衡的、紧密缝合的(tightly-knit),除非在艺术和批评性的语境中,它们很少用作美学术语。但美学词汇不必然是隐喻性的,许多普通的词汇诸如漂亮的、美丽的、优雅的等,当用作美学术语的时候就不是隐喻,原因是,这是它们主要的或唯一的用法。
  二、非美学特征不能逻辑地推论美学概念的应用
  在应用美学概念时,我们常常意指某些特征,这会牵涉到其他的美学概念,比如说,因为颜色的精美与和谐,它显得很雅致,这是通过某一类形容词去论证某个描绘精神方面的形容词,如巧妙的、创造性的、敏锐的之于聪